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Taka, W1: "Juguetón, extraño y conmovedor" – reseña del restaurante | Comida


ODe camino a Bond Street, en el centro de Londres, al nuevo y original restaurante japonés de tapas y sushi Taka, para comer pan mochi esponjoso con mantequilla de algas nori, noté que Marylebone High Street estaba casi vacío. Bueno, aparte del residente ocasional que recolecta suministros de Waitrose; enmascarado, con la cabeza gacha, volviendo a casa para una noche de televisión. Fue reconfortante llegar a Taka, la segunda sucursal de Londres de este exclusivo sushi y un plato pequeño, y espiar las luces brillantes y la bulliciosa vida humana. Taka definitivamente estaba abierto; la gente estaba esperando para recibirnos. En julio, dudé ante las pistolas de calor que tenían sobre mi persona, pero estos días me gusta un poco. Es una época de contacto humano donde podemos compartir el humor negro con un extraño, ¿y cuántas veces hoy en día podemos hacer eso?

Durante mucho tiempo pensé que Restaurant Columns no vende restaurantes, sino que los lectores vislumbran otro mundo, en el que es posible que no sigan mi consejo, pero que disfruten del viaje. Por esta razón, traté de evitar que mi epístola semanal fuera una larga sesión de gritos de Edvard Munch con asentimientos ocasionales hacia panna cotta. Pero cada vez es más difícil porque me encantan los restaurantes y me encanta la gente de los restaurantes; y ahora se acerca el invierno, y no puedo adivinar qué quedará de este paisaje en primavera.

En tiempos normales, en los restaurantes ahora seríamos bombardeados con anuncios de menús de almuerzo navideños. La temporada navideña estaría en el horizonte, prepárense, muchachos, con estos dos meses locos de « juerga '' semi-lucrativa transportando negocios a través de los duros enero y febrero, cuando Gran Bretaña está de luto sus facturas festivas de tarjetas de crédito, deje de comer frío y mire Netflix.





Un tazón de patatas fritas con trufa en Taka, Marylebone, Londres.



Un tazón de patatas fritas con trufa en Taka, Marylebone, Londres.

Pero este año se cancela la temporada navideña y, en sentido figurado, ya es enero de 2021. Al intentar reservar restaurantes, descubro que muchos establecimientos no quieren aceptar reservas ni siquiera para la semana siguiente porque no puedo estar seguro de que existirán. Lo hacen de manera discreta y elegante, por supuesto, porque son personas de la hospitalidad y no quieren oscurecer su estado de ánimo: su sistema de reservas interno ha vuelto a estar lleno, sus publicaciones de Instagram son alegres y reflexivas, pero son intencionalmente opacos en el horario de apertura. Y cuando cada uno de esos jefes se rinde y le devuelve las llaves a su dueño, recuerdo el poema de Stevie Smith sobre el pobre muerto que, resulta que "no saludó, sino que se ahogó".

Pero de todos modos, debería explicar los platos pequeños japoneses. Si vas a Taka, que creo que deberías, este lado del menú es quizás el más interesante. Hay excelentes rollos de atún rojo de California en muchos restaurantes japoneses de Londres, y Taka es uno de ellos, pero se encuentra en platos pequeños como el salmón de Loch Duart. tataki, frito y luego servido con shio kombu sobre una salsa de chile verde estanque, donde este restaurante tiene sus raíces.





El crujiente wrap de atún rojo en Taka, Marylebone.



El crujiente wrap de atún rojo en Taka, Marylebone.

Aquí es donde Taka es juguetón, deliberadamente extraño y, en última instancia, reconfortante. Volvería por el nasu dengaku, que no es más que un plato de berenjena asada glaseada con miso, pero resulta ser una elegante obra maestra culinaria cargada de ricos matices de plátano fermentado. Aparece un humilde plato de arroz para sushi con grasa de wagyu, Sukiyaki salsa y hojas de nori para que puedas cargar tu propio sushi, como tacos. Hay un plato de patatas fritas japonesas llamado "El señor de las patatas fritas" mezclado con caviar Exmoor, trufa y queso parmesano, que se parece mucho a la última línea que voy a tocar antes de que las fuerzas revolucionarias pongan mi cabeza en un Cesta de mimbre. También puedo agregar que no me importaba mucho su miso de bacalao negro.





Pan plano de taka mochi con mantequilla de ajo y nori.



Pan plano de taka mochi con mantequilla de ajo y nori.

El pan plano mochi se parece mucho a un gran trozo de focaccia con mantequilla. Viene con una jarra de mantequilla líquida con aroma a algas y un cepillo para esparcirla como embelleciendo el puente de Forth Road. El menú de cócteles en Taka es maravilloso; Bebí el mejor Old Fashioned, el más ahumado del mundo, recién hecho pero entregado en una botella estilo boticario llena de humo con aroma a hoguera, como volver a casa de Brownies en 1979.

En momentos como este le doy gracias a Dios por los restaurantes que nos sacan de nuestro mundo, por poco tiempo, y nos dejan en un lugar más afable, donde la risa y la tontería aún existen. Para mí, cada señal de "abierto" a lo largo de Main Street es una buena noticia. Por aquellos que no se ahogan, pero que siempre nadan contra la corriente.

Taka, 109 Marylebone High Street, Londres, W1, 020 3637 7677. Abierto para el almuerzo de jueves a sábado de mediodía a 3 p. M. (4 p. M. Domingo), cena de martes a sábado de 5 p. M. A 10 p. M. Alrededor de £ 75 por persona, más bebidas y servicio.

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