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'Nos conocemos por dentro': los gemelos detrás de la revolución de la salud intestinal | Ve con tus instintos


Como gemelas espejo nacieron con solo 14 minutos de diferencia, Lisa Macfarlane y su hermana Alana Macfarlane Kempner, DJs conocidas como 'Mac Twins', se han preguntado por la base fisiológica de las diferencias entre ellas.

El dúo siempre ha tenido contrastes bastante notables en personalidad y salud, a pesar de sus similitudes genéticas. "Creo que teníamos un instinto natural de querer entender las diferencias", dice Lisa, la menor de las dos.

“Comportalmente, nuestras personalidades son todo lo contrario. ¡Alana está terriblemente tranquila y yo no! Y nuestra salud al crecer fue muy diferente. Nunca tuvimos nada al mismo tiempo, así que sabía que potencialmente había otros factores involucrados.

Los gemelos, que saltaron a la fama como DJs en BBC Radio 1Xtra y en el exitoso programa de ITV Love Island, tuvieron la oportunidad de investigar sobre estos factores hace cinco años. Sucedió cuando supieron que el Proyecto British Gut, dirigido por el profesor Tim Spector en el King's College de Londres y un equipo de científicos estadounidenses, estaba buscando inscribir a gemelos para un estudio.

Durante dos meses, el dúo tuvo que seguir la misma dieta y enviar muestras de heces a los Estados Unidos casi a diario. "Era difícil seguir el mismo patrón de alimentación porque no vivíamos juntos en ese momento", dice Lisa. "Pero nos encantó involucrarnos".

También acordaron tener colonoscopias. "No sabía lo intrusivo que sería hasta que firmé el formulario de exención", dijo. Los resultados mostraron que, aunque los gemelos, Alana y Lisa solo tenían el 30% de las mismas bacterias intestinales en un momento dado, un nivel uno se encontraría en dos extraños. Desde entonces, los científicos han descubierto un patrón similar en muchos gemelos. Algunos expertos creen que esto se debe a que las colonias de microbios en nuestro intestino, conocidas como la microbiota intestinal, cambian constantemente debido a factores que van desde la dieta hasta la cantidad de ejercicio que hacemos.

Los gemelos quedaron tan cautivados con su nuevo conocimiento y un creciente cuerpo de investigación que vincula el intestino con muchos aspectos de la salud, que en 2016 lanzaron su canal de YouTube, The Gut Stuff. Los fanáticos pueden ver videos que cubren todo, desde la importancia de la fibra hasta entrevistas con científicos sobre la conexión entre el microbioma y el sistema inmune.





Los gemelos se ríen mientras se acurrucan en una manguera hinchada rosa gigante



"Estamos muy interesados ​​en todas las cosas con las que está relacionado el intestino", dice Alana. "Y es nuestra pasión educar y capacitar a las personas con hechos y ciencia".

Ciertamente se inspiraron para cambiar su propio estilo de vida. "Mucho ha cambiado, ciertamente desde nuestros días de clase trabajadora en la adolescencia escocesa", dice ella. “Nos dimos cuenta de que una alimentación saludable se trata realmente de agregar cosas, como fibra o alimentos fermentados. Se trata de un cambio de comportamiento a largo plazo, y eso es lo que promovemos. "

Los gemelos están especialmente interesados ​​en llamar la atención sobre el valor de la fibra, que dicen que es el "héroe desconocido de la nutrición". En particular, quieren ver formas en que las personas pueden alcanzar la ingesta recomendada de 30 g por día en el Reino Unido.

"Cuando hicimos el Proyecto British Gut, la diversidad de bacterias en nuestro intestino aumentó, en gran parte porque consumíamos más fibra", dice Lisa. "Es algo fácil de agregar a la comida porque la Madre Naturaleza nos ha dado muchos tipos".

Con la guía de nutricionistas, científicos y médicos, Gut Stuff está a la vanguardia de los esfuerzos para promover la importancia de la salud intestinal. El interés es tal que sus videos se han visto casi 70,000 veces y tiene más de 79,000 seguidores en Instagram.

Los gemelos todavía están involucrados en estudios científicos, el más reciente fue uno que buscó cuantificar el efecto de diferentes alimentos en el azúcar en la sangre. "Nos fascinó cuánto diferían nuestros resultados incluso después de los mismos alimentos", dice Alana. "Nuestro microbioma puede desempeñar un papel, pero la ciencia aún es tan nueva que no estamos allí para obtener suficientes datos para confirmar cómo y por qué".

A medida que la salud intestinal se generaliza, los gemelos han decidido dedicar gran parte de su tiempo y energía a lidiar con las cosas intestinales. "Sabíamos que el interés crecía en las cenas, o si salíamos con amigos, la gente quería contarnos sobre sus hábitos intestinales en lugar del DJ set que hicimos", dice Lisa. "Vimos mientras estábamos en un nuevo camino en la vida".

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